Liberation Day 2017 – Speech

IMG_3938 copyFor those who attended the Liberation Day parade in Boussac on Monday 8 May 2017, below is the speech that General Pichon (retired) made, it is in English below.

Pour ceux qui ont assisté au défilé de jour delibération dans Boussac lundi 8 mai 2017, est cidessous le discours qui le Général Pichon (retiré)fait.


 

Discours du 8 Mai 2017

Il y a 72 ans, les armes se taisaient en Europe, au terme d’un conflit qui s’est distingué de tous les autres, par son étendue, ses ravages, 60 millions de morts et sa cruauté. Son initiateur, Hitler, le monstre nazi, l’a voulu sans lois, sans règles sans épargner quiconque puisqu’il visait même au génocide.

Durant cinq années, le camp de la liberté s’est battu sans relâche contre celui de la barbarie. Le salut est venu de la mer dans les plus vastes opérations amphibies que l’homme n’ait jamais réalisées.

En ce jour, nous souhaitons rendre un hommage particulier à tous ceux qui, dans les débarquements, ont rougi de leur sang, le sable des plages et l’eau de la mer.

Dès le 19 août 1942, les alliés ont effectué, sur la ville de Dieppe, une opération test, destinée à valider les options arrêtées en vue du débarquement futur en Normandie, deux années plus tard. Plus de 6 000 hommes, essentiellement canadiens renforcés par des britanniques, ont pris part à cette sanglante expérience dont un quart n’est pas revenu. Leur sacrifice n’a cependant pas été vain. Il a permis, lors des débarquements de Normandie et de Provence, d’épargner de très nombreuses et précieuses vies.

Le 08 novembre de cette même année, un corps expéditionnaire anglo américain a débarqué au Maroc ainsi qu’en Algérie. Ce fut le premier veritable débarquement qui a libéré ces deux colonies de l’emprise militaire de Vichy et a renversé la dynamique de guerre, jusqu’alors favorable aux forces de l’Axe.

Le 10 juillet 1943, un autre corps expéditionnaire angle-américain a débarqué en Sicile et, ainsi a entrepris de libérer l’Italie, à la fois de son régime fasciste et de son alliance avec l’Allemagne.

L’année 1943 est à marquer d’une pierre blanche pour l’armée française, car après les premiers faits d’armes de l’armée d’Afrique à Bir Hakeim en 1942,un corps expéditionnaire français, fort de combattants a débarqué sur les côtes d’Italie le 19 novembre 1943, en appui des forces anglo-américaines, marquant ainsi la véritable renaissance de l’armée française. Ce corps, essentiellement composé de soldats marocains, algériens et tunisiens s’est héroïquement comporté dans les sanglantes batailles de Monte Cassino et du Garigliano et a libéré la route de Rome pour les alliés.

La voie était ainsi ouverte pour le débarquement du 06 juin 1944 en Normandie et celui, moins connu, du 15 août 1944 dans le golfe de Saint Tropez où, une fois encore, les troupes africaines, qui s’étaient couvertes de gloire en Italie, ont contribué à libérer le sol de France, jusqu’à Strasbourg avant de faire leur jonction avec les forces venues de Normandie.


Speech of May 8, 2017

72 years ago, weapons were silent in Europe, after a conflict that was distinguished from all others, by its magnitude, its devastations, 60 million deaths and its cruelty. Its initiator, Hitler, the Nazi monster, wanted a conflict without laws, rules and without sparing anyone, leading towards an act of genocide.

For five years, the side of freedom fought tirelessly against this barbarism. The salvation came from the sea in the largest amphibious operations that man has ever made.

On this day we wish to pay special tribute to all those who, in the landings, have reddened the sand of the beaches and the water of the sea with their blood.

On 19 August 1942, the Allies carried out a test operation, on the coast of Dieppe, intended to validate the options for the future invasion of Normandy two years later. More than 6,000 men, mainly Canadian reinforced by British, took part in this bloody experience of which a quarter did not return. Their sacrifice, however, was not in vain. It allowed, during the landings of Normandy and Provence, the saving of many precious lives.

On November 8 of that same year, an Anglo-American expeditionary force arrived in Morocco and Algeria. This was the first real landing, which released these two colonies from the military influence of Vichy and reversed the dynamics of the war, previously favourable to the Axis forces.

On July 10, 1943, another Anglo-American expeditionary force landed in Sicily and so began to liberate Italy, both from its fascist regime and its alliance with Germany.

The year 1943 is marked as a milestone for the French army, because after the first show of prowess of the African corps in Bir Hakeim in 1942, a French expeditionary force, with strong fighters landed on the coast of Italy on November 19, 1943, in support of the Anglo-American forces, thus marking the true rebirth of the French army. This body, mainly composed of Moroccan, Algerian and Tunisian soldiers, acted heroically in the bloody battles of Monte Cassino and the Garigliano and liberated the road to Rome for the allies.

The way was consequently opened for the landings of June 6, 1944 in Normandy and the lesser known landing on August 15, 1944 in the Gulf of Saint Tropez where, once again, the African troops, which were covered with glory in Italy helped liberate the soil of France to Strasbourg before joining with the forces coming from Normandy.

 

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